牛津大学和剑桥大学或将归还掠夺贝宁文物

2022年8月5日 0 Comments

从1960年代开始,尼日利亚政府便开始了向这些博物馆追索这批青铜器的漫漫之旅。经过半个多世纪的努力,终于开始获得成效。今年7月3日,德国和尼日利亚政府就1897年贝宁青铜器中的1130件文物无条件移交所有权举行了签字仪式。而就在7月29日,牛津大学和剑桥大学也已决定支持尼日利亚博物馆委员会的要求,归还目前收藏在牛津皮特河博物馆、阿什莫尔博物馆以及剑桥大学考古学和人类学博物馆(MMA)中的贝宁文物。

1897年,一位英国探险家詹姆斯·菲利普斯访问了当时的贝宁王国。尽管该王国的统治者允许他继续探险,但酋长们认为他的活动会打断当时正在举行的神圣祭祀仪式。在争执中,他的几名队员和200名当地工人被杀。事后,英国军队以“报仇”为名洗劫了贝宁王国,带走了数千件文物。

这些文物中包括许多青铜雕塑,这也是它得名“贝宁青铜器”的原因。但除此之外,文物中还包括许多象牙雕塑和一个珍贵的象牙面具。这些文物到达英国后,部分被大英博物馆收藏,部分则流落到世界各地的艺术机构。

柏林的民族学博物馆——如今是新建的洪堡论坛的一部分——也收藏着500多件贝宁青铜器。

然而,这些只是全球众多藏有贝宁青铜器的博物馆中的两个。在2020年出版的《残暴的博物馆:贝宁青铜器、殖民暴力和文化归还》一书中,作者丹·希克斯(Dan Hicks)列出了通过各种方式获得贝宁青铜器的161家机构。他的名单包括纽约大都会艺术博物馆、芝加哥艺术学院、洛杉矶县艺术博物馆、伦敦维多利亚和阿尔伯特博物馆、巴黎布朗利-雅克-希拉克博物馆、梵蒂冈博物馆、悉尼澳大利亚博物馆、大阪国家民族学博物馆和阿拉伯联合酋长国的阿布扎比卢浮宫。根据希克斯的统计,有45家英国博物馆和38家美国博物馆拥有贝宁青铜器,而尼日利亚只有9家博物馆拥有这些文物。

对许多尼日利亚人来说,流落海外的贝宁青铜器的存在,始终提醒着他们殖民主义在今天依然影响着非洲社会。1977年,尼日利亚最大城市拉各斯举办的“第二届世界黑人和非洲艺术文化节 ”上使用了一个16世纪的贝宁国王象牙面具作为吉祥物,而大英博物馆中便收藏有这套面具中的另一个。在艺术节开幕前夕,尼日利亚人开始呼吁大英博物馆归还面具,但被置之不理。于是,艺术节方面又请求借用这个面具,最后依然被拒绝了。

直到2021年,才开始有一家艺术机构同意归还贝宁青铜器,也就是苏格兰的阿伯丁大学。2021年3月,阿伯丁大学称其1957年在伦敦拍卖会上购买的贝宁雕塑是 “极其不道德的”,并表示要将该文物送回贝宁。

不过,并非所有德国的贝宁青铜器都将回到尼日利亚。“尼日利亚方面已经宣布愿意出借部分文物,以便它们继续在德国展出。”德国外交部网站上的声明中说。

重要的是,德国已经决定在贝宁王宫附近建造一座新博物馆——埃多西非艺术博物馆(Edo Museum of West African Art),用以收藏贝宁青铜器。

据报道,大英博物馆也在与尼日利亚当局谈判,以便将其贝宁藏品出借给埃多西非艺术博物馆。今年早些时候,华盛顿特区的史密森尼学会同意将其大部分贝宁青铜器藏品归还尼日利亚。而牛津大学和剑桥大学的归还计划则是该行动的最新进展。两座位于牛津的博物馆藏有97件贝宁青铜器,剑桥大学则藏有116件。

牛津大学的声明中说,“作为持有1897年从贝宁带走的重要材料的几家英国博物馆之一,皮特河博物馆与尼日利亚的相关部门及贝宁王国王室代表合作,参与了长期的研究和参与项目。自2017年以来,该博物馆一直是“贝宁对话小组”成员,并在关于未来藏品保护工作的讨论中发挥了主导作用。”

在整个国际博物馆领域,人们越来越认识到,非法获得的文物应该被送回其原籍国。

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